Table Ronde “Grottes et Dolmens : Relations entre les sépultures collectives de la fin du Néolithique dans le Sud de la France”

19-20 septembre 2019, MMSH d’Aix-en-Provence (Salle Duby).

Aménagements mégalithiques construits dans la Grotte d’Attila (Tharaux) © Alain Borie

Dans le cadre de son travail post-doctoral, Mélie Le Roy, chercheuse post-doctorante LabexMed rattachée au LAMPEA, organise une table ronde au sujet de “Grottes et Dolmens : Relations entre les sépultures collectives de la fin du Néolithique dans le Sud de la France” qui se tiendra le 19 et 20 septembre 2019 à la MMSH d’Aix-en-Provence.

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Dans le bassin nord-occidental de la Méditerranée, la fin du Néolithique est marquée par l’émergence de nombreux groupes culturels et d’une multitude de faciès géographiques, caractérisés sur le plan funéraire, par la dimension collective de leurs sépultures. Ces dernières sont installées soit dans des milieux naturels (grottes, avens, abris) soit construites artificiellement (dolmens, hypogées, etc.). Dans les zones de forte densité de ces deux grands types de contextes (Grands Causses, Ardèche, Cévennes, etc.), l’environnement et le contexte géologique se prête à chacune de ces pratiques et ne sauraient constituer un facteur discriminant. Mais plusieurs questions se posent sur le plan anthropologique, socio-culturel et structurel.
Ces deux expressions funéraires sont-elles le reflet d’une appartenance culturelle distincte ou celui d’un statut social différent au sein d’une même communauté? Ce qui aux premiers abords ne semble pas transparaître dans le mobilier d’accompagnement, similaire dans les deux types de contextes.
D’autre part, d’un point de vue anthropologique, les études témoignent d’une sélection funéraire spécifique, qui n’inclut pas nécessairement toute la population. On peut alors se demander quelles étaient les conditions d’accès à telle ou telle tombe. Par ailleurs, le recrutement funéraire est-il le même dans les grottes et dans les dolmens? En résumé, peut-on identifier des pratiques funéraires similaires ou distinctes selon le territoire et selon la chronologie?
Les tombes mégalithiques sont des architectures monumentales qui ont nécessité un investissement collectif certain pour leur construction et leur fonctionnement. De même, les grottes exigent de lourds aménagements afin de faciliter leur accès, leur circulation interne et l’agencement de l’espace funéraire. Les utilisateurs des grottes sont-ils des constructeurs de mégalithes? Et quels sont les indices archéologiques à notre disposition pour en discuter?
L’objectif de cette table ronde est donc de réunir archéologues, spécialistes de l’architecture mégalithique ou du milieu souterrain, anthropologues biologiques et spécialistes des mobiliers dans une démarche pluridisciplinaire pour discuter de cette variabilité funéraire. Les travaux existants abordent de manière exclusive l’un ou l’autre type de tombe et les tentatives de corrélation sont restées relativement rares étant donné le peu de données récentes et fiables pour ces deux types de contextes.


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